Prevenire allergie: va bene dare ai bimbi arachidi?

 

Secondo i centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, le allergie alimentari nei bambini sono aumentate di circa il 50% tra il 1997 e il 2011. Non c'è una risposta chiara sul perché di questo , ma come risultato di questo drammatico aumento, il focus si è spostato dal trattamento alla prevenzione. Vediamo quindi quali sono le ultime prove su come prevenire le allergie alimentari nei bambini.

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Un'allergia alimentare si verifica quando il corpo produce una risposta immunitaria a determinati alimenti. Questa risposta immunitaria può essere letale - come nel caso dell’ anafilassi (per la quale nelle forme più gravi si parla di «shock anafilattico»).

Anche se il sistema immunitario è in atto per proteggere noi da germi, nelle persone con allergie alimentari, può succedere che il corpo scambi degli alimenti per sostanze pericolose.

Sebbene qualsiasi cibo possa causare una reazione allergica, gli otto alimenti che rappresentano il 90% di tutte le reazioni sono: latte vaccino, uova, arachidi, noci, soia, grano, pesce e crostacei.

Linee guida precedenti hanno suggerito ai genitori di evitare di introdurre alimenti potenzialmente allergenici fino a 12-36 mesi di età nei bambini che hanno un alto rischio di reazioni - per esempio, se un fratello ha una allergia alimentare.

Nel 2000, l'American Academy of Pediatrics (AAP) ha raccomandato ai genitori di evitare l'introduzione di latte vaccino nei bambini ad alto rischio fino a 12 mesi, le uova fino a 24 mesi, e noci e pesce fino a 36 mesi. Tuttavia, alcune cose stanno cambiando.

L'introduzione di arachidi prima degli 11 mesi di età va bene

I ricercatori di quest’ ultima sintesi della letteratura scientifica esistente - guidati dai dott. Elisa Abrams e Allan Becker, presso l'Università di Manitoba a Winnipeg, Canada – fanno riferimento ad un recente studio randomizzato controllato, chiamato Early Learning About Peanut (LEAP). Secondo questo studio, dare presto noccioline ai bambini, piuttosto che tardi, riduce il rischio di allergie alimentare dell’ 80%. Tuttavia, è importante che, prima di farlo, i bambini devono essere valutati da un allergologo.

Evitare o no totalmente alcuni alimenti?

Anche se alcune donne evitano di consumare cibi potenzialmente allergenici durante la gravidanza e l'allattamento per cercare di prevenire lo sviluppo di allergia nei loro bambini, studi recenti sembrano non supportare queste diete di “evitamento”.

Commentando i loro risultati, i dott. Abrams e Becker sostengono:

"Se i genitori chiedono come prevenire allergie nei loro bambini, il nostro consiglio attuale è di introdurre i cibi allergenici quando i bimbi sono piccoli. Una volta che vengono introdotti cibi allergenici, l'esposizione regolare è importante per il mantenimento della tolleranza - i bambini dovrebbero mangiare questi alimenti regolarmente."

Tuttavia, secondo il team di ricercatori, resta da vedere come questa nuova informazione sarà modificata nelle linee guida.

Bibliografia

Food introduction and allergy prevention in infants, Elissa M. Abrams and Allan B. Becker, CMAJ, doi:10.1503/cmaj.150364, published 19 October 2015.


 

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