L'ossitocina, ormone della fiducia e dell’amore,

può aiutare i bambini con autismo


L’autismo è un disturbo pervasivo dello sviluppo e si manifesta entro il terzo anno di età con deficit nelle aree della comunicazione, dell’interazione sociale e dell’immaginazione. Un handicap che, pur accompagnandosi ad un aspetto fisico normale, è piuttosto grave e coinvolge diverse funzioni cerebrali.

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L'autismo non ha una singola causa: molteplici geni e fattori ambientali, come virus o sostanze chimiche, possono contribuire a determinarne l’insorgenza.

Anche se non è possibile individuare un intervento esclusivo e specifico per tutti i bambini affetti da autismo, ci sono comunque terapie psicologiche e interventi socio-educativi, oltre che cambiamenti nella dieta del bambino ed in alcuni casi terapie farmacologiche che contribuiscono a migliorare la qualità di vita dei bambini affetti.

Una nuova terapia che contribuisce al miglioramento dei bambini è la terapia con ossitocina. L’ossitocina sembra, infatti, influenzare un atteggiamento di apertura verso gli altri e la capacità di comprenderli. E questa capacità è compromessa in soggetti con autismo

 Per i bambini autistici, una dose di ossitocina - il cosiddetto "ormone dell'amore" - sembra ottimizzare l'attività in aree cerebrali legate alle interazioni sociali, secondo un nuovo studio. L'ossitocina è un ormone prodotto nel cervello e si pensa sia coinvolto in vari aspetti dell’interazione sociale, come il legame emotivo, fiducia e amore.

 Non è chiaro esattamente come l’ossitocina influenzi il cervello e porti ad una migliore interazione sociale. Una possibilità è che l'ossitocina rende gli stimoli sociali più evidenti e più gratificante per i bambini con autismo, secondo i ricercatori.

 Alcune ricerche suggeriscono una potenziale valutazione dell’ossitocina intranasale come trattamento per migliorare la comunicazione e l’interazione sociale in bambini e giovani soggetti con disturbo dello spettro autistico.

 Bibliografia

Golipour B. “Love Hormone" Oxytocin May Help Children with Autism. Scientific American

 

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