Sonnambulismo nei bambini


Luca a volte verso la mezzanotte entra nella mia stanza, sta con gli occhi aperti ma in realtà sta dormendo.

Rimane in piedi vicino alla porta senza dire nulla.

Un’altra volta l'ho trovato che cantava seduto ad occhi aperti, l'ho rimesso giù parlandogli dolcemente e lui ha semplicemente richiuso gli occhi rientrando di colpo nel sonno totale. Dopo un po’ di episodi come questi comincio a pensare che mio figlio soffre di sonnambulismo

Lucia

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Disturbi del sonno come il sonnambulismo sorgono quando i sistemi fisiologici normali sono attivi in momenti inopportuni. Ancora la scienza non é totalmente certa del perché il cervello dia “comandi” ai muscoli del corpo durante alcune fasi del sonno. Tuttavia si sa che questi comandi sono di solito soppressi da altri meccanismi neurologici. A volte questa soppressione può essere incompleta, a causa di fattori genetici o ambientali o immaturità-fisica e le azioni che normalmente si verificano durante la veglia possono emergere nel sonno.

Gli scienziati spiegano che durante il sonno normale, il messaggero chimico acido gamma-aminobutirrico (GABA) inibisce l'attività del sistema motorio del cervello. Nei bambini i neuroni che rilasciano questo neurotrasmettitore sono ancora in via di sviluppo e non hanno ancora completamente stabilito una rete di collegamenti per mantenere sotto controllo l'attività motoria. Di conseguenza, molti bambini hanno quantità insufficienti di GABA, così che i loro neuroni motori sono in grado di comandare al corpo di muoversi anche durante il sonno. In alcuni, questo sistema inibitorio può rimanere sottosviluppato, o essere reso meno efficace da fattori ambientali ed il sonnambulismo può persistere in età adulta.

Non tutti i sonnambuli sono uguali

Non tutti i sonnambuli si alzano dal letto e camminano. Alcuni semplicemente si siedono sul letto o si mettono in piedi e si comportano come se fossero svegli (ma storditi) quando, in fondo, stanno dormendo. Tuttavia, la maggior parte delle persone che soffrono di sonnambulismo si alzano dal letto e si muovono intorno alla casa, per alcuni secondi o fino a mezz'ora.

Nuovi studi identificano una predisposizione genetica al sonnambulismo nei bambini

Secondo l'American Academy of Sleep Medicine, ben il 17% dei bambini sono sonnambuli. Ora, un nuovo studio suggerisce che i bambini sono molto più propensi a sviluppare questo disturbo se anche i loro genitori hanno avuto una storia di

sonnambulismo, indicando quindi ci può essere un elemento genetico sottostante al disturbo.

Inoltre il sonnambulismo è più comune durante l'infanzia, sopratutto tra 3 e 7 anni , mentre i terrori notturni (episodi di urla, agitazione e intensa paura che succedono durante il sonno) spesso si verificano tra i 4 ei 12 anni e mezzo.

Entrambi i disturbi - conosciuti come parasonnie - spesso scompaiono nell'adolescenza, a volte possono persistere o comparire in età adulta, in particolare il sonnambulismo. Si stima che circa il 4% degli adulti negli Stati Uniti soffrano di sonnambulismo.

Bibliografia

Childhood sleepwalking and sleep terrors: A longitudinal study of prevalence and familial aggregation, Jacques Montplaisir, et al., JAMA Pediatrics, doi:10.1001/jamapediatrics.2015.127, published online 4 May 2015.

 

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